对话汇顶CTO皮波:屏下光学指纹让业界重拾信心

“我们希望更多中国公司敢于去挑战、去创新,而不是每次别人做好了,我们做follower,这不是创新价值的体现。”近日汇顶科技CTO皮波在接受《全球半导体观察》采访时如此说道。

在电容指纹识别的时代,汇顶科技产品成功进入三星、华为、vivo、oppo、小米等全球主要智能手机厂商供应链,一跃成为市场霸主。

不过,市场风向总是瞬息万变,皮波表示,“iPhone X的面世让汇顶甚至整个指纹识别业界进入了最黑暗的时刻。”

这一点从汇顶科技最新的财报里可窥端倪。

把时间的指针拨回到2017年9月,苹果公司全新发布的iPhone X为了保证手机屏幕的高屏占比从而取消了指纹识别改为搭载具备面部识别功能的3D感测元件。

一直以来,苹果都是智能手机产业的引领者。彼时,在全面屏的浪潮下,iPhone X的发布让业界对指纹识别的前景颇为担忧。

在苹果公司改换赛道后,是跟随换道还是坚持创新?

这一次,国内安卓手机在汇顶科技的带领下另辟蹊径,用屏下光学指纹识别代替传统电容指纹识别,走出了一条和苹果产业生态不一样的道路。

历时5年研发终商用

在市场趋势和公司经营方向选择最困难的时期,汇顶科技400多人的屏下光学指纹研发团队连续奋战数月,终于让屏下光学指纹技术成功实现规模商用。

当然,这只是在之前几次迭代的基础上集中精力攻克了最后的技术难题,“事实上,汇顶早在5年前已经开始了光学指纹的探索和研发,”皮波说道,“汇顶2017年还在MWC展示了DEMO机,但当时觉得成熟度还不够,没有推向市场。”

经过一年的市场验证,华为、小米、vivo等手机厂商纷纷开始采用屏下光学指纹识别方案,可以说,在iPhone X之后,市场的信心又回来了。而汇顶科技又一次成为了屏下光学指纹芯片和解决方案的领导者。

根据汇顶科技研发VP叶金春的介绍,汇顶全新的光学指纹识别方案无论是从识别率还是解锁速度,都已经接近电容指纹,目前达到0.35秒的解锁速度;此外,汇顶全新的屏下光学指纹识别方案还可以兼容OLED软、硬屏,并且光学指纹模组不需要再贴合到屏上,这大大减轻了商用难度,降低了生产的隐形成本和风险成本。

据了解,目前汇顶科技的屏下光学指纹解决方案已经在国际、国内申请、获得了270多项专利,成本控制在8美金以下。

立足指纹识别,不断储备新技术

根据全球市场研究机构TrendForce集邦咨询旗下拓墣产业研究院最新报告指出,继vivo、华为、小米、OPPO之后,三星也即将推出搭载屏下指纹识别方案的机种,随着各大安卓手机品牌开始大规模导入屏下指纹技术,将持续拉升指纹识别于智能手机的渗透率,预估2019年屏下指纹识别技术占手机指纹识别市场比重将从2018年的3%拉升至13%。

面对庞大的市场,汇顶科技又一次站在了风口。

在新一波的市场竞争中,汇顶科技预计今年屏下光学指纹识别方案的出货量将会达到1000万套以上。“当技术成熟、市场信心恢复之后,大家采用汇顶的方案是可以说水到渠成的事情。”皮波表示,“我们要做的就是不断完善技术,根据客户需求服务客户。”

当然,市场总是具有不确定性,面对未来,汇顶科技也着眼长远,除了立足屏下光学指纹识别之外,汇顶还在3D感测、IoT、汽车等领域不断布局和加强研发投入。

比如3D感测,汇顶在3D结构光和TOF两个路径上都有研究,并没有盲目跟随苹果,而是把光学放在优先级更高,现在来看是正确的。此外,汇顶对TOF在AR上的应用、3D结构光对拍照是否有帮助以及应用在汽车上等等,都在持续探索。

而IoT方面,汇顶的布局则更加快速且更大手笔。汇顶对应用于IoT的传感器、MCU、低功耗通信、安全等都有技术研究,目的是希望能打造有核心技术支撑的IoT应用平台,帮助各行各业用户应用这些新的技术为他的客户提供服务。

为此,汇顶甚至收购了德国一家在IoT领域做协议栈技术的公司,再加上汇顶在美国已经有一个射频(RF)研发队伍,这构成了汇顶IoT的核心技术团队。

面对未来,皮波表示,“汇顶的任务和目标就是把最好的技术提供给客户。”

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